Der Wettbewerb um die Zukunftscluster

Wissens- und Technologietransfer mit neuen mutigen Visionen

Mit der Hightech-Strategie 2025 der Bundesregierung werden Potenziale aufgezeigt, die in Deutschlands Forschung und Innovation stecken. Einen besonderen Beitrag dazu leistet die im Sommer 2019 ausgerufene Zukunftscluster-Initiative des Bundesministeriums für Bildung und Forschung (BMBF). Unter dem Motto „Clusters4Future“ engagieren sich deutschlandweit forschungsstarke Regionen mit neuen mutigen Ansätzen im Bereich des Wissens- und Technologietransfers. Ihr Ziel: die nächste Generation regionaler Innovationsnetzwerke entstehen zu lassen. Die späteren Zukunftscluster sollen exzellente Forschungsergebnisse schneller in die Anwendung und damit in den Alltag der Menschen bringen.

Seit Mai 2020 haben die 16 Finalisten der ersten Wettbewerbsrunde die Chance, ihre Strategie und Vision für einen potenziellen Zukunftscluster zu entwickeln. Die Sieger der Konzeptionsphase und damit die ausgewählten Zukunftscluster werden im Frühjahr 2021 verkündet.

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Deutschland profitiert im nationalen wie im internationalen Wettbewerb von der Spitzenforschung seiner Hochschulen und Forschungseinrichtungen. Diese werden mit der Exzellenzstrategie sowie den Wissenschaftspakten bereits langfristig gefördert. Doch wie steht es um den Transfer, also die Anwendungsorientierung von grundlegenden Forschungsergebnissen?

Mit der Zukunftscluster-Initiative läuft seit dem 14. August 2019 der Wettbewerb um die besten Ideen für neue Wertschöpfung aus Deutschlands herausragenden Forschungsregionen. Am 1. Mai 2020 sind schließlich die von einer unabhängigen Jury empfohlenen 16 Zukunftscluster-Finalisten der 1. Wettbewerbsrunde in eine halbjährige Konzeptionsphase gestartet. Sie wollen Deutschland bestmöglich für die Herausforderungen in wichtigen Zukunftsfeldern wappnen, etwa Mobilität und Kommunikation, Wirtschaft und Arbeit 4.0, personalisierte Medizin und ressourceneffiziente Kreislaufwirtschaft.

Als nächste Generation von regionalen Innovationsnetzwerken bündeln Zukunftscluster nicht nur Wissen, Kompetenzen sowie Perspektiven von Spitzenforschung und allen relevanten Partnern vor Ort. Sie sind auch dynamischer und risikofreudiger als je zuvor, beweisen Pioniergeist und Kreativität in der Zusammenarbeit.

Mit mutigen Kooperationsformen und Experimentierräumen für den Austausch schaffen die Zukunftscluster neue Schnittstellen zwischen unterschiedlichen Disziplinen, zwischen Nutzerinnen und Nutzern, Anbietern und Produzenten. Mehr noch: Sie zeigen visionäre Kraft und Innovationsgeist in gerade erst aufkeimenden Technologie- und Wissensfeldern, bieten einen Nährboden für Gründungen und denken Aus- und Weiterbildung von Fachkräften von Beginn an mit. Damit verkörpern Zukunftscluster eine offene Innovations- und Wagniskultur, die – ganz im Sinne der Hightech-Strategie 2025 – Deutschlands Fortschritt und Wohlstand nachhaltig stärkt.